頭痛の原因とカイロの有効性

アメリカでは、カイロプラクティックのオフィスに訪れる理由としてもっとも多い理由のひとつと考えられているのが頭痛です。頭痛は基礎疾患のない一次性頭痛と、別に原因疾患のある二次性頭痛とに分けることができますが、カイロプラクティックが特に効果的と考えられているのは一次性頭痛の場合です。(二次性頭痛、つまり別に原因疾患がある場合、その原因疾患を治療する必要があるため)

では、なぜカイロが頭痛に効果的であるという数多くの臨床結果が得られているのでしょうか。カイロは特別な哲学の元に治療しているわけではありません。気の流れがどうとかという話でもなく、誤解されている人も多いと思いますがカイロのアプローチは解剖学的、神経学的に理にかなったアプローチをしています。カイロプラクティックでは、首や背骨の施術という形でこの知識を応用するのに対して、他の医療従事者は薬という形で、一次性頭痛に対応することが多いのです。

首からの感覚情報を伝える神経と三叉神経(脳神経の中で最大の神経、第五脳神経で顎顔面領域の感覚を司る)とが同じ神経核を共有しています。これが関連痛として、緊張型頭痛、偏頭痛、群発頭痛のメカニズムを説明できると考えられています。

首には(厳密に言うと頚椎の1番から3番にかけて)三叉神経脊髄路核(顎顔面領域の痛みを中継する核)が存在しまする。この核には頚椎からの求心性神経(首の感覚情報を伝える神経)が含まれています。

したがって、頚椎1番から3番にかけての椎間板、筋肉、関節、腱や軟部組織などの構造がダメージを受けたり負担がかかっているとき、関連痛として頭痛を引き起こす可能性があると考えられています。猫背の方、一日中オフィスワークをしてパソコンに向きっぱなしの方やなど、この首の構造に負担をかけている場合が多いのです。テレビを見ているとき、読書をしているとき、パソコンをしているときに自分の顔の位置に気をつけてみてほしいのですが、顔を突き出すような格好でパソコンをしている人などは要注意です。頭がとても重いということは周知の事実ですが、その重い頭を支えている首。人間の身体は背骨がsカーブを描いて、この重さを支えています。顔を突き出すような格好をしているのは、首の部分のカーブを殺してしまっています。胸を張って少し顎を引いた姿勢、耳と肩が同じ垂直線上にある姿勢が本来の理想的な姿勢です。首の部分のカーブが消えてしまっている場合、頭の重さが首周りの構造に負担をかけダメージさえ与えてしまうことがあります。この負担が前途した神経構造を通して関連痛として頭痛が引き起こされるのです。(THM!)肩こりがひどいときに頭痛が起きる人がよくいるが、それは、こうした神経的なつながりがあるからです。

では、カイロプラクティックはどのようにして頭痛に対応するのかというと、この首の構造を本来の負担のかかりにくい構造へと戻してあげることです。首の構造がダメージをうけない構造になれば、間違った情報が送られ三叉神経が情報を”勘違い”し、頭痛が引き起こされることがなくなってゆのです。

注:頭痛は様々な原因で引き起こされる症状で、ここで紹介させていただきましたのはその要因となる一例であり、すべての頭痛上記のように引き起こされるわけではないこと、またここでご紹介した対処法・治療がすべての頭痛の解決とはならないことをご理解ください。しかし、多くの頭痛は上記のように引き起こされ、カイロによる治療でよくなる可能性が大いにあります。患者様それぞれの状態について、まずはご相談いただき検査する必要があります。

 

参考

1. Souza, T. 2009,  Differential Diagnosis and Management Fro the Chiropractor, Jones and Bartlett Pulishers, LLC

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Posted on 05/30/2012, in 頭痛, 慢性になりやすい痛み. Bookmark the permalink. Leave a comment.

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