メニエール病

原因不明の眩暈に悩む人は少なくありません。眩暈の原因には様々なものがありますが、その中でも今回はメニエール病についてお話します。メニエール病ではその症状として主に回転性の眩暈・難聴(特に低音)・耳閉塞感・耳鳴りなどがみられます。(THM!)眩暈は脳の異常などでも起こりますが、メニエール病による眩暈は耳の異常によって起こります。

耳は音に対するセンサーですがもうひとつ、平衡感覚のセンサーでもあります。耳の奥、内耳と呼ばれる部分には、音に反応するセンサーがある蝸牛と、平衡感覚に反応するセンサーがある前庭(ぜんてい)とがあります。蝸牛と前庭は骨の管のような構造で、感覚細胞(センサー)は管の中にあり、薄い膜によって隔てられています。骨と膜との間は外リンパ、膜の内部は内リンパという液で満たされています。感覚細胞は内リンパの中に存在します。メニエール病ではこの内リンパの異常、内リンパ腔の水ぶくれ(内リンパ水腫)という状態により引き起こされます。内リンパ水腫は内リンパ液の吸収障害・異常生成など考えられていますが、はっきりとしたところはまだわかっていません。

メニエール病は、患者さんの症状を踏まえ、聴力検査・内リンパ水腫推定試験(グリセロール・フロセミド・蝸電図検査など)・平衡機能検査・温度眼振検査などで診断されます。MRIやCTといった画像診断は、脳の異常による眩暈ではないかを調べる除外診断のために使われます。通常の治療では薬を使った対処療法、めまい・吐き気を抑える薬、血行をよくする薬、ビタミン剤やリンパ水腫の改善のため利尿剤などが主に医療機関で処方する薬のようです。これに加え、ストレスを避けることなどの生活指導・心理的アプローチを行うところもあるようです。

メニエール病は30-50歳の女性に多いと言われており、ストレスがその発生の一因とも考えられています。内耳の異常で、直接生命に危険を及ぼすことはないですが、その症状の辛さやいつ発作が起きるかわかない恐怖感はとてもひどく、社会生活に大きく影響してしまいます。メニエール病は、統計的にみると文明の発達した地域で高率に発症し、未開発地域では発症が少ないようです。このことろか文明病の1つと考えられています。これは、メニエール病にストレスが大きく関係している可能性も示しています。

それでは機能神経学的にメニエール病を捉えてみます。ストレスが大きく関係していることからも、神経システムのバランスとメニエール病が大きく関連している可能性があります。自己免疫機能の異常とメニエールの関係も示唆されていますが、神経システムの異常は自己免疫システムにもつながっていることから、神経システムのチェックは重要と考えられます。内耳の異常により、片方の耳からのインプット(求心性刺激)が減り、逆側からの刺激とのアンバランスを招き、脳幹・小脳への刺激の差を生み、小脳などの機能障害を起こしてしまう可能性もあります。小脳の機能障害は、平衡感覚の問題を招き、眩暈が悪化してしまう可能性があります。

よって、機能神経学をでの治療アプローチは、神経システムのチェック・特にメニエール病患者の場合、脳幹・小脳の機能差などに注意を払います。必要な神経細胞・神経経路を刺激し、機能差の改善を図ります。ストレスによる身体の自律神経の異常反応のチェック、生活指導・エキササイズなどライフスタイルも確認しながら、状態の改善を目指していきます。

薬を使ってもなかなかよくならない、一生薬に頼っていきたくはないなどと思っているメニエール病を抱えている方、機能神経学を用いた治療アプローチも試してみる価値があるのではないでしょうか。

 
 
参考
1・http://dvbc.com.au/treatment-menieres-disease
2.MedlinePlus(http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000702.htm
3.大阪労災病院耳鼻咽喉科(http://www.orh.go.jp/oto/mnd/mnr/index.html#Anchor469666)
4.日本めまい平衡医学会(http://memai.jp/Topics/herpes%20virus.html)
5.難病情報センター(http://www.nanbyou.or.jp/entry/336)
6.http://drclark.typepad.com/dr_david_clark/2009/10/hidden-cause-of-vertigo-menieres-disease-and-balance-problems.html
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Posted on 09/30/2012, in メニエール病, 耳の病気. Bookmark the permalink. Leave a comment.

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