2013.07-片頭痛は脳の異常(Medscape News)

片頭痛は脳の血管の拡張によって、血管まわりの神経が刺激されることで引き起される頭痛と考えられています。片頭痛について、2013年7月のMedscape news(1)に掲載されている記事をご紹介します。

PET検査を用いて片頭痛の前ぶれ(予兆)がある状態の患者の脳活動を測定したところ、脳の数カ所の部分が活動していることがわかり、つまりは片頭痛は脳の異常が引き起すものであり、痛み刺激に対する反応ではないと考えられます。

この研究の著者であるカルフォルニア大学の神経学教授、Dr.Peter James Goadsbyはこの結果は片頭痛を神経生物学的に理解し、その治療の上で重要であると述べています。Dr.Goadsbyは以下のように話します。「これは片頭痛は脳外の構造の異常ではなく根本的に脳の異常であるという我々の考えを固める重要な結果です。我々は”どの程度のどこから来る痛みが片頭痛の予兆を引き起すのか”という長年の疑問に対するはっきりとした答えを得たのです。」Dr.Goadsbyとそのチームはこの研究で、2013年国際頭痛会議(International Headache Congress)において、The Harold G. Wolff Lecture Awardを獲得しました。

片頭痛の前兆となる症状は様々で前兆がある人もいれば無い人もいます。前兆として起こる症状には吐き気、あくび、首の痛み、喉の乾き、羞明(光に対して敏感)、音恐怖、甘いものがほしくてしかたがない、気分変動などがあります。

過去においては、片頭痛の前兆は臨床現場においてあまり重要視されていませんでした。治療家も前兆については尋ねていなかった人も多かったようです。なぜなら、前兆についてあまり理解されていなかったため、前兆についての情報は役に立たず、診断や治療に影響しないと考えられていたとDr.Groadsbyは話します。片頭痛は血管の異常と考えられていたこともあり、さらには、痛み刺激に対する反応が片頭痛であるという考えもあったようです。しかし、Dr.Groadsbyは、彼の研究がこれらの考えが真実ではなかったことを示していると語ります。

Dr.Groadsbyの研究ではニトログリセリン(nitroglycerin、片頭痛の誘発要因としてよく知られている)を使用し、通常は前兆のない片頭痛持ちの患者に対し、前兆症状を誘発しました。これまでの研究では実際に頭痛が起こってから脳のスキャンを行っていましたが、今回の研究では、頭痛という痛みが引き起される前の前兆状態において脳をスキャンしました。

Dr.Groadsby「これまでの片頭痛に関する脳画像は片頭痛が引き起されているときの画像であり、それらの脳状態はただの痛みに対する反応を示しているもの、または片頭痛を処理している一部にすぎないのではないかという疑問がありました。片頭痛の前兆状態においての脳を調べる事によって、患者は痛みを持っていないので、これらの疑問(痛みに反応している脳活動を捉えているだけなのではないか?)を取り除きました。」

研究チームは、脳スキャンを通常の状態と前兆状態を比べたところ、視床下部(睡眠、食欲、気分、分泌調整を司る)を含めたいくつかの脳部分の活性化を発見しました。このことからDr.Groadsbyは「視床下部が片頭痛の始まりに重大に関連しているかもしれません。」と話します。視床下部以外にも中脳や橋(pons)などにおいて、片頭痛の前兆状態においての活動が認めまれました。

Dr.Groadsbyはこの研究から、患者の訴える痛みを軽視することなく、片頭痛は痛みに対する反応ではなく、脳の異常から発生しているものだという考えに注目すべきだと話しています。

References

1. Pauline Anderson. Migraine Really is Brain Disorder, 2013, Medscape News Today, accessed on 7/11/13 via http://www.medscape.com/viewarticle/807274?nlid=31945_1049&src=wnl_edit_dail&uac=180207PN)

 

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Posted on 07/11/2013, in 2013.07-片頭痛は脳の異常(Medscape News), 研究/文献. Bookmark the permalink. Leave a comment.

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